Épidémie de norovirus sur un paquebot : plus de 250 passagers malades

Épidémie de norovirus sur un paquebot
Sur le navire MV Ventura de P&O Cruises, une épidémie suspectée de norovirus affecte des centaines de vacanciers, entraînant vomissements et isolement pour plus de 150 d’entre eux, durant une croisière de 14 jours autour des îles Canaries, avec des escales en Espagne et au Portugal.

Début de l’épidémie et réactions initiales

L’épidémie a commencé peu après le départ du navire de Southampton, en Angleterre, le 11 mai. Un source anonyme a informé Metro qu’environ 250 cas présumés de la maladie ont été signalés au cours des quatre derniers jours, les passagers ayant été vus « vomissant dans les espaces publics » du navire. Une autre source a révélé que l’épidémie était « sérieuse », et malgré les efforts pour l’éradiquer lors des croisières précédentes, le virus semble persistant à bord depuis un mois, voire cinq à six semaines.

Un porte-parole de P&O a confirmé à Business Insider que de nombreux passagers avaient signalé des « symptômes gastro-intestinaux ». Dès l’embarquement, tous les passagers ont reçu un avis leur recommandant des mesures sanitaires préventives à bord et à terre.

Mesures prises par P&O Cruises

Face à cette épidémie, P&O Cruises a activé une approche par phases, jugée « appropriée au scénario spécifique ». Selon le Mirror, la compagnie a « mis en œuvre des protocoles de désinfection éprouvés et renforcés », et « une désinfection étendue et renforcée a eu lieu à Tenerife » lorsque le navire y était amarré vendredi.

  • Bien que le norovirus n’ait pas été officiellement confirmé comme cause de cette contagion, c’est un coupable probable pour la propagation de tels symptômes à bord des navires de croisière.
  • Le norovirus, également appelé « virus du vomissement », est hautement transmissible et provoque des vomissements et des diarrhées. Il peut se propager par contact étroit avec une personne infectée, en touchant sa bouche après avoir été en contact avec des surfaces contaminées ou en consommant des aliments contaminés.

Contexte plus large de l’épidémie de norovirus

Dans des espaces confinés comme ceux d’un navire de croisière, le norovirus peut se propager particulièrement rapidement. Il est important de noter que le Royaume-Uni a observé une augmentation de l’activité du norovirus le mois dernier. « Entre les semaines 14 et 17 de 2024, le nombre total de rapports de laboratoire sur le norovirus était de 75 % supérieur à la moyenne des cinq saisons pour la même période de quatre semaines », selon un rapport du gouvernement britannique.

Cela suggère que le virus pourrait facilement avoir trouvé son chemin à bord du Ventura ces dernières semaines, et l’épidémie en cours sur le navire n’est pas un incident isolé. Dès février, plus de 120 passagers à bord du navire Queen Victoria de Cunard ont connu des symptômes similaires, dont la cause a été confirmée comme étant le norovirus. Et en janvier, 100 passagers et membres d’équipage ont également contracté le norovirus à bord d’un navire de Celebrity Cruises lors d’un voyage aller-retour de Tampa à la Nouvelle-Orléans et vers les Caraïbes occidentales.

En somme, les Centres pour le contrôle et la prévention des maladies (CDC) des États-Unis ont documenté six épidémies distinctes de maladies gastro-intestinales sur des navires de croisière, dont cinq ont été attribuées au norovirus, tandis qu’une a été rapportée comme causée par l’E. coli. Cela souligne les défis auxquels sont confrontées les compagnies de croisière pour prévenir et gérer de telles infections, malgré leurs protocoles de santé rigoureux et leurs mesures d’assainissement.